Grootmeester Gichin Funakoshi

Gichin Funakoshi

1868 – 1957

Gichin Funakoshi:   ʻʻHet uiteindelijke doel van Karate-do is niet de nederlaag noch de overwinning, maar de verbetering en ontwikkeling van het karakter van de beoefenaar ʼʼ

Gichin Funakoshi wordt in het algemeen gezien als de grondlegger van het moderne Shotokan karatestijl vanwege zijn inzet om deze kunst van Okinawa te introduceren op het vaste land van Japan van waar het zich over de hele wereld heeft verspreid. Geboren in 1868 begon hij met karatelessen op elfjarige leeftijd en heeft hij les gehad van de twee grootste meesters van die tijd, Azato and Itosu. Hij ontwikkelde zich zo voorspoedig dat hij werd ingewijd in alle belangrijke karatestijlen van Okinawa. Voor Meester Funakoshi kreeg het woord karate op den duur een diepere betekenis door de synthese van deze diverse methoden in de vorm van karate-do, letterlijk “weg van karate” of “de weg van de lege hand”. Training in karate-do werd een les voor het leven op zichzelf.

Meester Funakoshi was de eerste expert die karate-do introduceerde op het vaste land van Japan. In 1916 gaf hij een demonstratie in het Butokuden in Kyoto, wat in die tijd het officiële centrum voor vechtsporten van Japan was. Op 6 maart 1921 bezocht de Kroonprins, die later de keizer van Japan zou worden, Okinawa en Meester Funakoshi werd gevraagd om een karatedemonstratie te geven. In het voorjaar van 1922 ging Meester Funakoshi naar Tokyo om zijn kunst te presenteren op de First National Athletic Exhibition in Tokyo georganiseerd door het Ministerie van Onderwijs. Door verschillende vooraanstaande groepen en individuen werd er sterk op aangedrongen dat hij in Japan zou blijven en inderdaad keerde hij nimmer terug naar Okinawa.

Meester Funakoshi onderwees slechts één methode, een totale discipline, die was gevormd uit een synthese van alle karatestijlen van Okinawa. Deze stijl werd bekend als Shotokan, letterlijk de clan van het huis van Shoto. Dit was het pseudoniem waarmee de Meester zijn poëzie ondertekende.